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Mitos y Verdades sobre la berenjena

FIBRAS Cuba

Solanum melongena es una especie vegetal conocida popularmente en Cuba como berenjena. Es muy común en la dieta alimentaria, pero solo debe ser consumida cuando está cocida, porque contiene alcaloides termolábiles que son muy tóxicos.

berenjenaSe utiliza tradicionalmente en forma de maceración, decocción, jarabe y cápsulas, para tratar inflamaciones cutáneas, adelgazar y eliminar los ácidos grasos del organismo humano; asimismo, facilita la digestión y previene el cáncer estomacal.

Existen estudios que recomiendan el consumo de esta planta y otros vegetales con elevada fibra dietética en edades tempranas, debido a sus beneficios para el sistema inmune en aquellas personas predispuestas a padecer diabetes mellitus. Estos usos tradicionales la hacen muy atractiva para médicos de la comunidad y pediatras, que ven en esta planta una opción, tanto nutricional como medicinal, para la población.

Los estudios farmacológicos indican que varios flavonoides presentes en la berenjena ayudan a disminuir los niveles de colesterol y triacilglicéridos en la sangre en ratones y humanos, mediante una modulación de su metabolismo y una mayor excreción de estas sustancias. La solanoflavona, aislada de la parte aérea de S. melongena, posee un alto valor nutricional y se ha encontrado presencia de acción antinflamatoria atribuida a estos flavonoides, así como actividad antitumoral en el carcinoma hepatocelular.

En el presente estudio realizado por Yisel González Madariaga y la Dra. Paula H. Madariaga Milordse, se administró una dieta combinada con 20 % grasa de cerdo y 30 % de sacarosa a ratones machos Balb/C, adultos jóvenes, durante 30 días. Posteriormente, se aplicó un extracto hidroalcohólico del fruto de S. melongena en dosis de 400 mg/kg durante 28 días.

El extracto hidroalcóholico de S. melongena, en la dosis empleada, provocó una reducción significativa de la glucemia durante el tiempo del tratamiento, así como en comparación con el grupo que siguió recibiendo la dieta combinada, pero sin ningún tratamiento. Este resultado puede estar relacionado con la presencia de los polifenoles que intervienen en la eliminación de los radicales libres, y producen una alta inhibición de alfa glucosidasa, lo que provoca una disminución en la absorción de la glucosa.

La planta no mostró actividad hipocolesterolémica en el modelo empleado. Este resultado entra en la polémica que existe a nivel mundial sobre los efectos de esta planta. Se ha informado que los flavonoides aislados de sus frutos han mostrado tener un potente efecto hipolipémico, en ratas y conejos hipercolesterolémicos. Sin embargo, científicos brasileños han informado la ausencia de efecto reductor de la planta sobre los lípidos.

La reducción de la glucemia observable requiere de otros modelos experimentales más específicos de hiperglucemia y diabetes mellitus, que confirmen el uso potencial de esta planta en la reducción de la glucosa plasmática. Los resultados alcanzados en la presente investigación aportan evidencias de que las preparaciones acuosas o hidroalcohólicas de esta planta, o de partes de ella, carecen de un significativo efecto reductor del colesterol.

Esto puede confirmar que su efecto hipocolesterolémico se logra al separar o concentrar los flavonoides, presumiblemente responsables de la acción.

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